Post Tagged ‘Evolutie’

080_083 mitochondrion 16031Zijn de mitochondriën die onze cellen van energie voorzien wel te vertrouwen? En hoe beschermen we onszelf tegen de erfelijke en verouderingsziekten die ze veroorzaken? Klik hier voor de PDF-versie.

Advertenties

030-034 persoonlijkheid dieren 14011Biologen hebben individuele variatie in diergedrag lang genegeerd. Dat was in hun ogen zowat onbeperkt flexibel en de verschillen tussen individuen waren toevallige afwijkingen die ze zoveel mogelijk wegwerkten. Sterker nog: als dieren niet voldeden aan het ‘optimale’ gedrag dat ecologen aan de hand van hun modellen voorspelden, dan lag dat aan de beperkingen van het beest, niet aan die van de bedenker. De laatste tijd komt die zienswijze echter steeds meer onder druk. Klik hier voor de PDF-versie.

Brengt evolutie verlossing?

Geplaatst: juli 1, 2013 in Artikel
Tags:,

evolutionaryrescue-page-001Als de evolutie alle godvergeten poolkappen en stofwoestijnen op onze aardbol met schepselen kon bevolken, waarom laat ze het dan nu afweten? Het is toch het één of het ander, zou je denken: ofwel zorgen ingrijpende veranderingen ervoor dat organismen evolueren, en is de terugval van populaties die we nu zien een tijdelijk fenomeen. Ofwel valt die hele evolutie lelijk tegen, nu het erop aankomt. Moeten we ons dringend eigenhandig over al die zieltogende wezens ontfermen, of gewoon koelbloedig afwachten tot ze op eigen houtje geëvolueerd zijn tot een robuustere versie van hun verdwenen voorouders? (Klik hier voor de PDF-versie)

apenapenapenna1Zelfs cultuur ontsnapt niet aan de biologie. Aangezien ze het resultaat is van menselijke handelingen, en mensen aan natuurlijke selectie onderhevig zijn, doen culturen niet zomaar wat ze willen: een cultuur die het voortplantingssucces al te zeer belemmert zal uiteindelijk verdwijnen. Bovendien blijken culturele uitingen net zoals soorten te evolueren, en komen ze ook bij dieren voor. Klik hier voor de PDF-versie.

darwinvinken1De Darwinvink is een schoolvoorbeeld van een schoolvoorbeeld. Iedereen kent het verhaal van de onopvallende vogels van Galapagos met de sterk uiteenlopende snavels, die Charles Darwin inspiratie gaven voor zijn ideeën over evolutie. Maar wetenschappers zijn nog steeds niet uitgekeken op de beestjes: enkele van de basiselementen van het overbekende verhaal bleken namelijk nog nooit onderzocht. En de Vereniging voor Misnoegde Darwinduiven doet haar beklag. Klik hier voor de PDF-versie.

Oog om oog, hand in hand

Geplaatst: oktober 1, 2011 in Artikel
Tags:, , ,

oogomoog1Vooraanstaande wetenschappers maken kletterende ruzie over de voorwaarden waaronder dieren het wagen met elkaar samen te werken. In de dierenwereld regeert de wet van de jungle: het is eten of gegeten worden. Maar dieren kunnen ook voorbeeldig samenwerken. Als beide partijen daar beter van worden, tenminste. Net als bij mensen wordt er echter volop vals gespeeld – en geven ze soms blijk van wat sterk op belangeloze inzet lijkt. Hoe kan dat? Klik hier voor de PDF-versie.

veroudering1We worden met z’n allen steeds ouder. Maar niet zoals we dat zouden willen. Langzame aftakeling, alzheimer, kanker of hartaandoeningen maken onze oude dag er niet mooier op. Is veroudering werkelijk onvermijdelijk, en zo ja, wat is er dan in hemelsnaam de bedoeling van? Waarom heeft de evolutie niet al lang komaf gemaakt met dat vervelende verval? Had die Darwin dan toch ongelijk? Klik hier voor de PDF-versie. (en Français)