© Glenn HurowitzOp het uitzonderlijk biodiverse eiland Borneo  ging in de afgelopen 30 jaar een derde van het woud verloren. Wetenschappers en natuurbeschermers hebben er door de decennia heen een olifantenvel gekweekt. Reservaten alleen zullen het woud niet redden, vrezen ze. Samenwerking met de inwoners en bedrijven is cruciaal. In mei doorkruiste ik het eiland om met hen van gedachten te wisselen, en onderzocht ik in hoeverre energie die hier als groen verkocht én gesubsidieerd wordt, bijdraagt aan de vernieling van het woud. Het resultaat verscheen in De Morgen. Klik hier voor de PDF-versie van beide artikels.

Advertenties

Afbeelding  —  Geplaatst: november 13, 2013 in Artikel
Tags:, , , ,

ppAfgelopen lente werd de wereld opgeschrikt door een nieuw vogelgriepvirus, H7N9, dat tientallen dodelijke slachtoffers maakte. Daarna werd het stil. Is het gevaar geweken, of keert het virus terug? En waarom proberen wetenschappers in het lab een gevaarlijker virus te kweken? Verslag vanuit Zuid-Oost-Azië. Klik hier voor de PDF-versie van het artikel.

Afbeelding  —  Geplaatst: augustus 31, 2013 in Artikel
Tags:, , , , , , ,

evolutionaryrescue-page-001Als de evolutie alle godvergeten poolkappen en stofwoestijnen op onze aardbol met schepselen kon bevolken, waarom laat ze het dan nu afweten? Het is toch het één of het ander, zou je denken: ofwel zorgen ingrijpende veranderingen ervoor dat organismen evolueren, en is de terugval van populaties die we nu zien een tijdelijk fenomeen. Ofwel valt die hele evolutie lelijk tegen, nu het erop aankomt. Moeten we ons dringend eigenhandig over al die zieltogende wezens ontfermen, of gewoon koelbloedig afwachten tot ze op eigen houtje geëvolueerd zijn tot een robuustere versie van hun verdwenen voorouders? (Klik hier voor de PDF-versie)

Afbeelding  —  Geplaatst: juli 1, 2013 in Artikel
Tags:,

metacognitie1Wetenschappers hebben een geleerde term bedacht voor ‘denken over denken’, namelijk ‘metacognitie’. Dat verscheidene hersengebieden elkaar voortdurend informatie doorspelen wist u natuurlijk al, maar dat is niet alles: onderzoekers komen in ons brein ook steeds meer processen op het spoor die zich voornamelijk bezighouden met het opvolgen van de inhoud en de prestaties van andere processen. Klik hier voor de PDF-versie.

Afbeelding  —  Geplaatst: januari 1, 2013 in Artikel
Tags:, , ,

wortels1Van schriele wilde planten naar productieve voedselleveranciers: het selectieproces waaraan boeren gewassen eeuwenlang hebben onderworpen, was duidelijk succesvol. Eén ding zagen ze echter over het hoofd: de wortel. De gewassen waarmee we onze akkers inzaaien zetten alles in op bovengrondse groei en hebben vaak een problematisch klein wortelstelsel, waardoor heel veel water en meststoffen verspild worden. Kunnen we daar wat aan doen? Klik hier voor de PDF-versie.

Afbeelding  —  Geplaatst: december 1, 2012 in Artikel
Tags:, , , , ,

vooruitziendevogels1Wetenschappers die zich verdiepen in de verstandelijke capaciteiten van vogels vallen van de ene verbazing in de andere. Vooral in de vergelijkende psychologie werd in de afgelopen jaren veel vooruitgang geboekt. Onze gevederde vrienden blijken over veel meer vooruitziendheid en inlevingsvermogen te beschikken dan u zo op het eerste zicht zou denken. Klik hier voor de PDF-versie.

Afbeelding  —  Geplaatst: augustus 8, 2012 in Artikel
Tags:, , ,

superbacterie1De lucratieve sector van het medisch toerisme in India is goed voor minstens 100.000 patiënten per jaar. Het land stond dan ook op zijn kop toen microbioloog Timothy Walsh bekend maakte dat hij in New Delhi een gevaarlijk antibioticaresistentiegen ontdekt had. Hoewel het contrast tussen de relatief smetteloze verzorging voor westerse patiënten en de omstandigheden waarin de gewone Indiër zich moet laten behandelen gevonden vreten zijn voor TV-documentaires, is het echter maar de vraag of het wel zinvol is om de twee met elkaar te vergelijken. Verslag vanuit India. Klik hier voor de PDF-versie.

Afbeelding  —  Geplaatst: juli 1, 2012 in Artikel
Tags:, , , ,