Archief voor de ‘Artikel’ Categorie

080_083 mitochondrion 16031Zijn de mitochondriën die onze cellen van energie voorzien wel te vertrouwen? En hoe beschermen we onszelf tegen de erfelijke en verouderingsziekten die ze veroorzaken? Klik hier voor de PDF-versie.

Advertenties

102-105 bewustzijn v2 15111Stel je voor dat je je bewust bent van alles wat je zintuigen aan je hersenen doorspelen. Binnen de kortste keren zou je knettergek worden. Maar hoe bepalen onze hersenen op eigen houtje waarvan we ons al dan niet bewust worden? En wat betekent dat precies? Met bedrieglijk eenvoudige tests proberen wetenschappers ons bewustzijn te verschalken. Klik hier voor de PDF-versie.

044-049 farmapollutie v2 15051Via de riolen komen de medicijnen die we nemen in waterzuiveringsstations en in zee terecht. Zo krijgen vogels en vissen ze binnen, en dat heeft allerlei kwalijke en soms ronduit bizarre gevolgen. Klik hier voor de PDF-versie.

Hoe voelt het om een vogel te zijn?

Geplaatst: februari 1, 2015 in Artikel
Tags:, ,

032-036 vogels_15021Zien vogels beter dan wij? Kijken ze anders? Horen of ruiken ze elkaar? Op een unieke bijeenkomst van ‘vogelzintuigkundigen’ vroegen wetenschappers van diverse pluimage zich allemaal hetzelfde af: hoe voelt het om een vogel te zijn?

Klik hier voor de PDF-versie.

Nooit meer besmet?

Geplaatst: september 1, 2014 in Artikel
Tags:,

012.-infectie1410[1]De pokken zijn we kwijt, maar andere infectieziekten houden vooralsnog koppig stand. Zullen we ooit alle besmettelijke ziekten de wereld uit krijgen? Waarom weigeren mensen vaccinaties die het leven van hun kinderen kunnen redden? Zijn we daarom nog altijd niet van polio af, en waarom komt malaria zelden terug? Dat vroeg ik onder meer aan D.A. Henderson, de man die de pokken uitroeide. Klik hier voor de PDF-versie.

genen1Viel dat even tegen, toen genetici bij het afsluiten van het Human Genome Project in 2003 bekend maakten hoeveel genen wij mensen hebben: slechts één procent van de drie miljard letters tellende genetische uiteenzetting in ons DNA bleek ook echt te coderen voor één van de eiwitten die in onze cellen het merendeel van het werk verrichten. Een ambitieuze groep wetenschappers, die zou uitgroeien tot een menigte van bijna 450, startte niet veel later met het ENCODE-project (‘ENCyclopedia Of DNA Elements’), dat zich verdiepte in de overige 99%. Daaruit blijkt nu dat maar liefst 80% van het DNA een actieve rol speelt in onze cellen – waarmee de term junk-DNA zelf in de vuilnisbak verdwijnt. Klik hier voor de PDf-versie.

030-034 persoonlijkheid dieren 14011Biologen hebben individuele variatie in diergedrag lang genegeerd. Dat was in hun ogen zowat onbeperkt flexibel en de verschillen tussen individuen waren toevallige afwijkingen die ze zoveel mogelijk wegwerkten. Sterker nog: als dieren niet voldeden aan het ‘optimale’ gedrag dat ecologen aan de hand van hun modellen voorspelden, dan lag dat aan de beperkingen van het beest, niet aan die van de bedenker. De laatste tijd komt die zienswijze echter steeds meer onder druk. Klik hier voor de PDF-versie.