Archief voor januari, 2014

030-034 persoonlijkheid dieren 14011Biologen hebben individuele variatie in diergedrag lang genegeerd. Dat was in hun ogen zowat onbeperkt flexibel en de verschillen tussen individuen waren toevallige afwijkingen die ze zoveel mogelijk wegwerkten. Sterker nog: als dieren niet voldeden aan het ‘optimale’ gedrag dat ecologen aan de hand van hun modellen voorspelden, dan lag dat aan de beperkingen van het beest, niet aan die van de bedenker. De laatste tijd komt die zienswijze echter steeds meer onder druk. Klik hier voor de PDF-versie.

Advertenties

genen1Viel dat even tegen, toen genetici bij het afsluiten van het Human Genome Project in 2003 bekend maakten hoeveel genen wij mensen hebben: slechts één procent van de drie miljard letters tellende genetische uiteenzetting in ons DNA bleek ook echt te coderen voor één van de eiwitten die in onze cellen het merendeel van het werk verrichten. Een ambitieuze groep wetenschappers, die zou uitgroeien tot een menigte van bijna 450, startte niet veel later met het ENCODE-project (‘ENCyclopedia Of DNA Elements’), dat zich verdiepte in de overige 99%. Daaruit blijkt nu dat maar liefst 80% van het DNA een actieve rol speelt in onze cellen – waarmee de term junk-DNA zelf in de vuilnisbak verdwijnt. Klik hier voor de PDf-versie.